판사: 피고인의 직업은?
피고인: 프롤레타리아다.
판사: 그건 직업이 아니지 않은가?
피고인: 뭐? 직업이 아니라고? 그것은 노동으로 살아가며 정치적 권리를 박탈당한 3천만 프랑스인의 직업이다.


 1832년 1월 프랑스 법정에서 나눈 판사와 피고인의 첫머리 심문 문답이다. 피고인은 프롤레타리아독재를 지지하며 폭력시위를 주도한 혐의로 체포된 급진혁명가 루이 오귀스트 블랑키였다. 프롤레타리아 세상으로 바꾸려는 열망으로 가득 찼던 플랑키는 1830년 7월혁명이래 거의 모든 혁명과 시위에 가담해 생애의 절반에 가까운 30여년을 감옥에서 보냈다.

 훗날 블랑키의 사상에 공감하고 그와 깊이 교유하던 카를 마르크스라는 20대 유대계 독일 청년은 프랑스에서도 기피인물로 낙인찍혀 추방당하고 만다. 영국 런던으로 망명한 마르크스는 프롤레타리아 계급인 노동자들을 위한 걸작 ‘자본론’(원제 Das Kapital, Kritik der politischen Oeconomie)1권을 1867년에 출간한다. 15년간 뼈를 깎는 각고의 산물이었다. 여섯 아이들 가운데 셋이 죽었고, 부인과 큰 딸은 병에 걸려 신음했으나 자본론 저작을 멈추지 않았다. 가족들이 이루 형언할 수없이 비참하게 생활하는데도 돈 벌 생각은 하지 않고 오로지 연구에만 몰두했다. 오죽하면 그의 어머니가 이런 말을 했겠는가. “얘야, 그저 자본에 대해 쓰지만 말고 자본을 조금이라도 모으면 안 되겠니?” 
                                                             

 

 마르크스는 대영박물관 도서관에 매일 출근하다시피하면서 역사의 물줄기를 바꾼 책의 원고를 써 나갔다. 하지만 1권을 출간 뒤 생을 마감했다. 생전에 펴 내지 못한 2,3권은 절친이자 동료인 프리드리히 엥겔스가 마르크스의 원고를 모으고 편집해서 출판했다.

 마르크스는 노동자를 위해 이 책을 썼다고 스스로 공언한다. ‘자본론’이 노동자 계급의 ‘성경’으로 불리는 것도 이 때문이다. 하지만 ‘자본론’은 노동자들이 읽어내기 쉽지 않은 책이다. ‘상대적 가치형태와 등가형태는 서로 속해 있고 제약하는 불가분의 두 계기지만 동시에 동일한 가치표현의 상호배타적이고 대립적인 극단이다’처럼 난해한 문장과 도식, 추상적인 개념과 복잡한 숫자 계산으로 점철돼 웬만한 지식인이 아니면 진도가 잘 나가지 않는다. 게다가 분량도 만만찮다. 대개 처음에 나오는 ‘상품과 화폐’ 부분에서 좌절하고 책을 덮는 경우가 숱하다.

 ‘자본론’은 흔히 오해하듯 자본주의 이후의 새로운 사회인 사회주의나 공산주의를 다룬 책이 아니다. 자본주의 원리를 비판적으로 분석하고 전망한 책이다. 특히 변증법적 유물론을 바탕으로 자본주의의 구조와 변동법칙을 명쾌하게 보여준다. 여기에 더해 노동자 계급이 언제나 자본가 계급에 의해 억압되는 까닭과 자본주의가 어떤 방향으로 성장·전환하는지를 밝히고 있다. 현재까지만 보면 그의 전망이 빗나갔지만, 자본주의 멸망의 필연성도 설파한다.

 ‘자본론’의 핵심은 잉여가치론이다. 노동자는 자신이 받는 임금보다 더 많은 가치를 창출할 수 있다. 잉여가치는 노동자가 생산한 생산물의 가치와 노동자에게 주는 임금과의 차액을 뜻한다. 1만 원짜리 빵 8개를 만드는 노동자가 3만원을 받는다면 잉여가치는 5만원인 셈이다. 이 경우 빵을 만드는 노동자의 하루 8시간 노동 가운데 3시간만 자신을 위한 노동이며, 5시간은 자본가를 위한 노동이라는 사실을 마르크스는 잉여노동이라고 규정한다. 여기서 임금은 ‘노동의 대가’가 아니라 ‘노동력의 대가’라고 마르크스는 구분 짓는다.

 마르크스는 노동시간의 연장을 통해 더 많은 ‘잉여가치’를 추구하는 방식을 ‘절대적 잉여가치 창출’이라고 불렀다. 생산력의 발달은 노동생산성을 높여 ‘상대적 잉여가치 창출’을 가능하게 한다. 필요노동을 단축시키는 대신 잉여노동을 연장하는 방식이다. 빈부격차를 심화시키는 것이 바로 상대적 잉여가치 창출이다. 그는 자본가가 부를 많이 축적할수록 노동자는 더욱 가난해진다는 착취의 고리로 자본주의를 바라본다. 생산력을 높이는 기술이 발전할수록 더 많은 착취를 당한다는 논리다. 자본가들은 잉여가치라는 하나의 파이를 두고 서로 다툰다. 자본의 속성상 착한 자본은 없다는 게 마르크스의 생각이다.

 ‘자본론’의 출발점은 상품이다. 첫 문장부터 이렇게 시작한다. “자본주의 생산양식이 지배하는 사회에서 부는 하나의 ‘거대한 상품집적’으로 나타나고 하나하나의 상품은 그러한 부의 기본 형태로 나타난다.” 상품은 사용가치와 교환가치라는 두 가지 가치를 지닌다. 교환가치는 다른 상품과 교환되는 비율을 말한다. 사용가치는 상품이 지니고 있는 유용한 성질, 상품의 쓰임새다. 이를테면 공기는 사용가치만 있을 뿐 교환가치는 없다. 마르크스가 말하는 상품의 실체는 노동이다. 가치의 본질은 곧 노동이다. 본질적으로 상품은 노동생산물이어서 가치를 지닌다.

 자본주의가 고도화되면 노동력에 대한 수요는 상대적으로 줄어들며, 잉여 노동인구는 이른바 산업예비군으로 전락해 생산과정에서 추방당한다고 마르크스는 설명한다. 자본가는 더욱 많은 이윤을 얻기 위해 새로운 과학기술을 끊임없이 도입해 실업자를 양산하는 결과를 낳는다. 이로 말미암아 노동자 계급의 세력을 약화시켜 자본과 노동 사이의 착취관계를 유지하고 재생산한다. 경제공황은 특정 국가에서만 일어나는 일시적인 현상이 아니라 자본주의 체제에서는 보편적으로 일어날 수밖에 없는 현상이라는 게 마르크스의 견해다. 마르크스는 분업과 기계의 등장이 어떻게 노동의 소외와 착취를 가중시키는지도 자세하게 묘파하고 있다. 마르크스는 ‘자본은 머리끝에서 발끝까지 피와 오물을 뒤집어쓰고 태어난다’고 했다. 이 때문에 ‘자본론’은 노동자가 주인이 되는 세상을 꿈꾼다.
                                                          

                                                       <카를 마르크스>

 

 서구 문화와 종교의 핵심이 된 ‘성경’을 제외하고 인류역사에 가장 큰 영향을 미친 책을 꼽으라면 단연 ‘자본론’이라는 데 이의를 다는 사람은 그리 없다. 이 책은 블라디미르 레닌에 의해 실천력을 얻어 날개를 달며 단숨에 세계의 틀을 바꿔놓았다.

 마르크스와 ‘자본론’이 20세기에 미친 영향은 상상을 뛰어넘는다. 그의 사후 1세기 동안 세계 인구의 절반 이상이 마르크스주의자로부터 영감을 받았다고 주장하는 국가와 정부의 통치아래 살았다. 스탈린과 마오쩌둥, 김일성 같은 철권통치자들은 물론 체 게바라 같은 자유투사들도 ‘자본론’을 하늘처럼 떠받들었다. 반면에 마르크스의 적대자들은 악마의 화신으로 여겼다. 이 책을 혹평하는 유명 경제학자도 적지 않다. 대표적인 인물이 한 시대를 풍미한 존 메이너드 케인스다. “‘자본론’이 역사적 중요성을 지닌 책이라는 것은 인정한다. ’자본론’을 영감의 보고(寶庫)요 만세반석(萬世盤石)으로 우러러 보는 수많은 이들 중에는 바보가 아닌 사람도 있을 수 있다는 사실 역시 시인한다. 그러나 이 따위 책이 어찌하여 그토록 큰 반향을 불러일으킬 수 있는 지 아연해진다. 지루하고 시대착오적이며 논쟁을 위한 논쟁으로 가득 찬 책이기 때문이다.”(‘죽은 경제학자의 살아 있는 아이디어’, 토드 부크홀츠)

 현실사회주의 붕괴 이후 ‘자본론’은 사형선고를 받았는가? 소련이 해체된 이래 그 위상은 지난날에 비해 약해졌지만, 막강한 영향력은 결코 사라지지 않았다. 프랑스 철학자 자크 데리다는 ‘마르크스의 유령들’에서 “지구상에 사는 사람들이라면 원하든 원하지 않든, 알든 모르든 어떤 의미에서든 모두 마르크스의 승계자다. 마르크스 없는 미래란 없다”고 단언한다. 2005년 영국 공영방송 BBC는 설문조사 결과를 토대로 마르크스를 세계에서 가장 영향력 있는 사상가로 선정했다. 철학자 제라르 그라넬은 ‘자본론’을 가리켜 ‘흔들리지 않는 천둥’이라고 표현했다. 그와 동시대의 사람들에게는 들리지 않았을지 몰라도 이 천둥소리는 그 뒤 끊임없이 증폭돼 오늘날에는 우리 귀를 먹먹하게 만들 정도가 됐다는 뜻이다.

 미국 뉴욕 월스트리트 시위자들도 “자본론이 옳았다!”고 외친다. 모순처럼 보이지만 그곳 근무자들의 일부도 마찬가지다. “월 스트리트에서 일하면 일할수록 마르크스가 옳았다는 확신이 커진다. 나는 마르크스의 접근방식이 자본주의를 바라보는 가장 좋은 방법이라고 굳게 확신한다.” 모든 것을 상품화하고 만인의 만인에 대한 투쟁을 무차별적으로 확산시키는 세계 자본주의의 현실은 마르크스가 제시한 개념과 상통하며, 이 때문에 ‘자본론’은 여전히 새로운 사고를 위한 출발점이 된다고 역설한다.

 공교롭게도 우파 사상가들조차 최근 들어 마르크스가 실은 자본주의자라며 그의 사상을 수용한다. 보수우파인 니콜라 사르코지 프랑스 대통령은 세계 경제위기 때 ‘자본론’을 읽고 있는 모습을 의도적으로 과시하기도 했다.

 책의 판매량도 이를 실증한다. 2008년 세계공황 이후 유럽을 비롯한 세계 곳곳에서 대안적 경제체제에 대한 갈증으로 ‘자본론’의 관심이 급증했다. 최근 독일에선 이 책의 매출이 3배나 늘었다는 기사가 실렸다. 일본에선 이 책의 만화 버전이 베스트셀러에 올랐다는 소식이 들려왔다. 한국에서도 ‘자본론’ 특강에 일반인들이 몰려들고, 서점가에서 역시 관심도를 상당부분 만회했다고 한다. 2008년 4월 ‘교수신문’이 교수·지식인 103명 대상으로 1948년 대한민국 정부수립 이후 한국사회에 가장 큰 영향력을 미친 책을 조사한 결과, 압도적 1위로 꼽힌 것이 ‘자본론’이다.

 가히 ‘자본론 르네상스’라 부를만하다. 어떤 이는 묘비명 뒤로 사라졌던 마르크스가 무덤에서 다시 살아나왔다고 표현할 정도다.

 

                                                                       이 글은 월간 신동아 2012년 6월호에 실린 것입니다.

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Posted by 김학순


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